Manowar nunca dejan a nadie indiferente. Os presentamos un artículo con sus cinco momentos más polémicos de su carrera hasta la fecha.

Manowar son capaces de lo mejor y de lo peor en el mundo del heavy metal. Conocidos por autodenominarse «Los Reyes del Metal«, los americanos han tenido una carrera plagada de altos y bajos, logros y controversias. A lo largo de los años, han protagonizado una serie de momentos que han generado titulares y han sido objeto de debate entre sus seguidores y detractores. En este artículo, exploramos los cinco momentos más polémicos en la historia de Manowar.

Cancelación del concierto en Hellfest

Uno de los momentos que más ha resonado en la comunidad metalera fue la cancelación de su actuación en el Hellfest de 2019. Aunque la banda y la organización del festival proporcionaron razones contradictorias para la cancelación, lo cierto es que miles de fans se quedaron esperando y con la sensación de decepción. Las acusaciones mutuas entre la banda y los organizadores del festival no ayudaron a esclarecer la situación, dejando a los seguidores en medio de un fuego cruzado de declaraciones.

A pesar de haber estado presentes en el sitio el 20 de junio para su actuación en el prestigioso festival francés, la banda decidió no realizar su concierto programado para el 21 de junio. Las razones detrás de esta cancelación han sido fuente de intenso debate y especulación.

Hellfest, a través de su página oficial de Facebook, lamentó la decisión de la banda, indicando que Manowar «decidió abandonar el sitio del festival» y que el concierto no se llevaría a cabo por «razones más allá de nuestra voluntad». No obstante, Joey DeMaio, bajista de Manowar, ha sido particularmente vocal sobre el asunto. Contradiciendo la versión de los organizadores de Hellfest, Manowar alega que la cancelación se debió a que los organizadores «optaron por no cumplir con sus obligaciones contractuales».

DeMaio no ha ocultado su deseo de resolver este conflicto en los tribunales. En una entrevista hace unos meses en el «Metal Hammer Podcast» de Alemania, el bajista expresó su anticipación por resolver el asunto en los juzgados, negando categóricamente las acusaciones de que la banda canceló el concierto. «¿Por qué iría a Francia con todos mis camiones y 50 personas si no estuviera preparado para tocar y quisiera hacerlo?», se preguntó retóricamente.

El fervor de DeMaio se manifestó de forma explosiva en julio de 2019, durante un concierto de Manowar en Estambul, donde anunció que la banda había presentado una demanda contra los organizadores de Hellfest. Durante este anuncio, DeMaio garantizó a los fans que la banda siempre ofrecería el 100% en sus actuaciones y que no permitiría que nadie evitase que cumpliesen sus compromisos. Vaya, lo de siempre.

No sería la única vez: hace tan solo año y medio, en Junio de 2022, la banda mantuvo una agria polémica con sus promotores españoles de los últimos veinte años, los organizadores de Barcelona Rock Fest. Debido a desacuerdos variados entre la banda y el festival, Manowar no tocarían en la cita barcelonesa. El cruce de comunicados y las amenazas legales fueron y vinieron, pero el festival sustituyó a Manowar con su principal enemigo musical (que no es una banda de pop): Ross The Boss. Ross Friedman hizo un enorme set de clásicos de Manowar que dejó a todo el mundo más que satisfecho.

Solo de castañuelas en Lorca Rock 2002

En el Lorca Rock de 2002, Manowar dejó una impresión mixta entre los asistentes. Aunque la banda logró levantar a la multitud con sus himnos clásicos como «Kill With Power», «Blood of my Enemies», «Fighting the World» y otras,  además de demostrar la capacidad vocal impresionante de Adams, no todos los aspectos del concierto fueron recibidos con el mismo entusiasmo. Una crítica generalizada fue la inclusión de largos solos de Joey DeMaio y Karl Logan entre las canciones, que, si bien técnicamente impresionantes, se consideraron excesivos para el limitado tiempo de actuación de la banda, que apenas alcanzó la hora y veinte minutos.

Además, un evitable discurso de diez minutos de Joey DeMaio que culminó con un inesperado solo de castañuelas antes de su último tema, «Black Wind, Fire and Steel», dejó a algunos fans rascándose la cabeza. Aunque el fervor de los seguidores más acérrimos no se vio disminuido, otros sintieron que la banda podría haber aprovechado mejor su tiempo, omitiendo algunos solos y el discurso para incorporar más canciones legendarias.

Muerte de Scott Columbus

La muerte del baterista Scott Columbus en 2011 fue un golpe duro para la banda y sus seguidores. Columbus, quien había sido un miembro fundamental de Manowar en la mayoría de los años clásicos de la banda, dejó un legado indudable en el sonido del grupo, pese a que Donnie Hamzik fuese el baterista asociado a los inicios del grupo y Rhino su sustituto en buena parte de los años 90. Lo cierto es que Columbus pasó más de veinte años al servicio de Manowar, siendo su imagen y estilo parte de la identidad histórica de la banda. Las circunstancias alrededor de su muerte permanecen envueltas en misterio y especulación, generando controversias y teorías entre fans y medios de comunicación.

El mundo del metal se vio sacudido por la triste noticia de su fallecimiento el 4 de abril de 2011. Columbus falleció a la edad de 54 años. Pese a que en un momento no se ahondó en las causas de la muerte, que luego se revelaría como suicidio. Sin embargo, siempre se ha especulado con que su salida de Manowar para lidiar con «tragedias personales» fue lo que terminó de hundir la moral del músico.

En una entrevista en mayo de 2010 con la revista Classic Rock, Columbus discutió su salida de Manowar en abril de 2008, pese a que originalmente la banda negó su salida del grupo y mantuvo a Scott en las fotos de su página oficial hasta 2010 y lo hizo mencionando que había llegado a un punto con el líder de la banda, Joey DeMaio, en el que ambos «acordaron discrepar» sobre varias cuestiones. A pesar de su partida, mantuvo relaciones amistosas con varios miembros de la banda, especialmente con el cantante Eric Adams, y habló con cariño de su tiempo con Manowar. Además, en la misma entrevista, Columbus compartió detalles sobre su proyecto en solitario, Instrumetal, que describió como «música heavy metal de ascensor» .

Karl Logan encarcelado por cargos de pedofilia

En 2018, la comunidad metalera quedó en shock cuando se supo que el guitarrista Karl Logan había sido arrestado y acusado de posesión de material pedófilo. Logan, que había sido un pilar instrumental como guitarrista de Manowar desde 1994, fue inmediatamente expulsado de la banda. El incidente no solo empañó la reputación de Logan sino que también puso a Manowar en una posición delicada ante sus seguidores y la opinión pública.

Logan fue detenido en agosto de 2018 en Charlotte, Carolina del Norte, acusado de seis cargos de explotación de un menor en tercer grado. Posteriormente se declaró culpable de dos cargos de posesión de pornografía infantil. Las acusaciones se centraban en una serie de videos que mostraban a niñas entre 4 y 12 años en actos sexuales. Aunque inicialmente se declaró inocente, Logan reconoció en 2020 haber descargado material pornográfico infantil. Poco después de conocerse la noticia de su arresto, Manowar anunció que Logan ya no actuaría con la banda, siendo reemplazado por E.V. Martel.

Logan se unió a Manowar en 1994, reemplazando a David Shankle. Antes de unirse a la banda, fue miembro de varios grupos de Pennsylvania, como Arc Angel y Fallen Angel.

Salida de Ross the Boss de la banda

Ross «The Boss» Friedman, uno de los miembros fundadores y guitarrista principal de Manowar, abandonó la banda en 1988 en medio de tensiones internas. Su partida fue recibida con sorpresa y desilusión por muchos fans, y generó rumores y especulaciones sobre las verdaderas razones detrás de su salida. Aunque Ross the Boss ha tenido una carrera exitosa fuera de Manowar, su relación con la banda ha sido complicada desde entonces.

Según explicaba el propio Ross a ésta web :

«Fui despedido. Sin duda. El tema es que lo que hacen ahora es distinto a lo que hacíamos. Esos seis discos que hicimos en seis años no pueden ser mejorados. El listón fue puesto muy alto y nadie puede mejorar eso. Joey y yo éramos un gran equipo compositivo. Podíamos conseguir grandes canciones y grabar seis discos en seis años. Por supuesto que cuando yo me marché no podían mantener el nivel: uno de los encargados de la composición ya no estaba en la banda. Es como Lennon y McCartney en el heavy metal. Y si se llevan tanto tiempo entre discos es por algo. Es obvio que hubo un declive después de que yo saliese de la banda».

Estos momentos, aunque polémicos, forman parte integral de la historia de Manowar, una banda que, pese a las adversidades, sigue siendo un referente en el mundo del heavy metal. Es un recordatorio de que incluso las bandas más grandes no están exentas de conflictos y controversias en su camino.

Sergi Ramos