DEATH SS son sin lugar a dudas la banda de metal italiana más legendaria que existe. Con cerca de 30 años de carrera, su líder y fundador Steve Sylvester sigue activo en el mundo discográfico y acaba de editar hace poco su nuevo disco de estudio "The 7Th Seal" a través del sello sueco Regain Records. Esto es todo lo que dio de sí la entrevista que mantuvimos con él...

The Metal Circus: ¡Buenas desde España Steve!,
háblanos acerca de tu nuevo trabajo de estudio llamado "The 7Th Seal", ¿Cómo
están yendo las cosas hasta el momento en términos de aceptación?

Steve Sylvester: "The Seventh Seal" salió al
mercado en Italia el 28 de Febrero y hasta ahora, solo puedo decirte que estamos
recibiendo una muy buena aceptación. Sin embargo, el disco saldrá en el resto
del mundo con Regain Records el 19 de Junio así que todavía es un poco pronto
para aventurarnos en sacar conclusiones y hacer un balance de todo ello…

T.M.C.: Han pasado cerca de 4 años desde que
editaseis "Humanomalies", ¿Porqué?, ¿Qué os ha tenido ocupados en
todo este tiempo? Resulta extraño ver que en casi 30 años de carrera, apenas
publicaste 7 discos completos de estudio.

S.S.: Bueno, tras "Humanomalies",
sacamos otro disco, una colección de material antiguo y raro de los primeros
años del grupo llamada "The Horned God of the Witches". Empezamos
la preproducción de "The Seventh Seal" en el 2004 pero todo se ha
acabado retrasando mucho porque tras "Humanomalies", realizamos un
tour de apoyo a ese disco y al poco tiempo, nos embarcamos en otro tour "Vintage" para
promocionar el recopilatorio "Horned God of the Witches" , en el
cual tocamos únicamente material de los primeros años del grupo, nos maquillamos
y nos vestimos igual que en los primeros años de la banda…

Las sesiones de grabación de "The Seventh
Seal" empezaron en Los Angeles durante la segunda mitad del 2005 y finalmente
el Cd ha salido al mercado a principios del 2006.

Quería puntualizar que éste no es nuestro séptimo
disco, de hecho hemos grabado muchos más; Cd’s oficiales son 12 y a ellos,
le has de sumar un montón de Ep’s, singles, discos en directo, antologías…
(Ndr. Vaya, pues a mi siguen saliéndome 7 discos de estudio si dejamos de lado
Eps, recopilatorios, discos en directo, singles…).

Has de saber que cuando formamos DEATH SS hace
casi 30 años, hicimos una especie de "pacto mágico", un ritual que
nos obligaba a crear 7 operaciones mágicas o pactos. Cada una de estas operaciones
mágicas o pactos no tiene porqué corresponderse con un disco únicamente, sino
que puedo abarcar varios discos.

Lo importante es que cada parte de un pacto
individual contenía en su interior el mismo mensaje espiritual. Ahora hemos
llegado al último pacto y por ello opté por llamar al disco de esta forma.

T.M.C.: ¿Cuál s la idea principal que se esconde
tras las letras de "The Seventh Seal"?, ¿Estamos frente a un album
conceptual al más puro estilo "Do What Thou Wilt" o cada canción
posee un significado único y específico?

S.S.: "The Seventh Seal" no es realmente
un Concept-album, pero sí que es cierto que todas las letras del disco pueden
ser leídas desde diferentes ángulos y pueden tener dobles sentidos. Que luego
la gente quiera profundizar en ellas para descubrir significados ocultos o
quedarse únicamente con la primera impresión, ya no es cosa mía.

Todo el Cd posee una atmósfera apocalíptica.
En él podrás encontrar referencias al libro del Apocalipsis según San Juan,
la Kabbalah, la numerología (en referencia al número 7), las prácticas sexuales
mágicas del Tantrismo, el libro de las Revelaciones y muchas otras cosas…
Cada canción posee su propia identidad, pero todas ellas bien podrían formar
parte de un mismo concepto temático. 

T.M.C.: Por lo que tengo entendido, has grabado
el disco en Italia y Estados Unidos, ¿Que te hizo moverte hasta América para
completar las grabaciones de tu nuevo disco?, ¿Tuvo algo que ver el hecho de
que Clive Jones de BLACK WIDOW participase en él?

S.S.: Hemos decidido grabar "The Seventh
Seal" en los USA con el productor Fab. Vzee Grossi porque ya trabajamos
con él en nuestro anterior trabajo allá en Los Angeles y se creó una buena
química entre ambos. Nos conocemos muy bien y sabemos perfectamente cuales
son nuestros méritos y nuestros defectos, lo que agiliza y facilita las cosas
a la hora de trabajar.

Clive Jones y BLACK WIDOW siempre han sido
una de mis influencias principales y fuentes de inspiración más importantes.
Tuve la oportunidad de conocer a Clive hace unos años gracias a la gente de
B/W Records. Grabé un par de versiones de BLACK WIDOW ("Come to the Sabbat" e "In
Ancient Days") para un disco tributo a esta gran banda, Clive las escuchó,
y se puso en contacto conmigo para darme la enhorabuena. Se quedó alucianado
también cuando le enseñé la versión que también habíamos hecho con DEATH SS
del tema "Rabies is a Killer", una canción que Clive hizo en 1980
bajo el nombre de AGONY BAG. Siempre he pensado que él es uno de los personajes
más imaginativos que existen dentro de la rama artística de la música, Clive
es un verdadero artista, y es un gran honor del que me siento muy orgulloso
tenerle colaborando en mi nuevo disco, tocando un maravilloso solo de flauta
y saxofón en la canción que da nombre al disco. Ahora estamos poder hacer algo
juntos en directo tan pronto como nuestras agendas nos lo permitan.

T.M.C.: Honestamente Steve, "The Seventh
Seal" es el primer disco de DEATH SS que escucho desde "Do What thou
Wilt", ¡Ciertamente no esperaba semejante evolución!, ¿Qué ha sucedido?
Entre tus primeros 4 discos como DEATH SS de puro Heavy/Power/Speed Metal a
estos últimos, mucho más "accesibles" y modernos, hay un trecho!, ¿Cómo
consideras esta evolución que tu música ha sufrido en los últimos años? Juraría
haber leído por ahí que ahora estás muy interesado en el material que edita
gente como MINISTRY, NINE INCH NAILS o MARYLIN MANSON, ¿No es cierto?

S.S.: Eso no es exactamente cierto… Estoy
interesado en todo tipo de músicas que puedan darme buenas vibraciones, ya
sea material viejo, nuevo, metal o no metal… Sí que escucho a las bandas
que nombras, pero en ningún caso las considero responsables de nuestra evolución.
Disco tras disco, DEATH SS ha intentado llevar un paso más allá nuestro sonido,
enriqueciendo la música con nuevos matices en vez de repetir una y otra vez
los mismos esquemas.

Desde nuestros primeros días como banda hasta
ahora, siempre hemos sido una banda de "Shock Rock" con referencias
al horror y el ocultismo. ¡Pero sucede que hay muchas formas de expresar este
horror y ocultismo!. En "The Seventh Seal" por ejemplo, tu puedes
encontrar todas las influencias musicales que hemos usado a lo largo de nuestra
carrera con el añadido de unas cuentas cosas nuevas más. De cualquier forma,
la marca registrada de DEATH SS sigue ahí y creo que en este nuevo disco es
igualmente reconocible. Únicamente hemos intentado adaptarla a al concepto
que queremos expresar actualmente…

Creo que hacer otra vez el mismo disco, sería
artísticamente estéril y poco respetable por parte de nuestros fans. Prefiero
cada vez que entro en el estudio arriesgar, encontrar nuevas influencias artísticas,
incluso si éstas pueden provocar desavenencias con algunos de nuestros fans
menos abiertos de mente…

T.M.C.: Perdona Steve si esta pregunta te resulta
un tanto estúpida, pero me gustaría saber porqué has centrado toda tu proyección
artística práctica y únicamente en Italia. Me refiero a que en el país transalpino
eres una auténtica leyenda y siempre he leído cosas de tí y de DEATH SS sin
embargo parece que nadie te conoce fuera de Italia, mucho menos en España, ¿A
qué se puede deber eso? Sin ir más lejos, los pocos discos tuyos que tengo
los compré en Italia hace unos años pues nunca los vi por aquí por las tienda
Españolas.

S.S.: Creo que no soy el tipo indicado para
responderte a esta pregunta. Bueno, lo intentaré. Sí es cierto que somos muy
famosos en Italia, incluso se nos han hecho unos cuantos discos tributo. La
principal causa de esta situación tan extraña que comentas es que hasta ahora,
nunca hemos tenido una distribución y promoción de nuestros productos fuera
de Italia.

T.M.C.: DEATH SS habéis editado toneladas de
Singles en estos casi 30 años de carrera, deduzco pues que eres un enamorado
de este formato, ¿No?.

S.S.: Sí! Siempre he sido un coleccionista
de vinilos 7” de viejas bandas de rock, por ello, siempre me ha encantado
este formato. De la misma forma, a nuestros fans le gustan mucho también este
tipo de material… Casi siempre se trata de ediciones muy limitadas, destinadas
a ser objetos raros de coleccionismo cuyo valor se incrementa con los años…

T.M.C.: Después de tantos años, ¿Qué es lo
que te hace levantarte cada día con ganas de seguir con tu banda DEATH SS?, ¿Has
imaginado alguna vez cómo sería tu vida sin DEATH SS?, ¿Hubo algún momento
en el pasado del grupo en el que estuvieras a punto de dejarlo todo?

S.S.: Creo que sigo siendo el mismo tipo que
cuando empecé en esto y aún tengo el mismo entusiasmo y la misma determinación
que en los principios. Obviamente, no es nada fácil sobrevivir en el negocio
de la música, especialmente si tu banda proviene de Italia y tocas Heavy Metal.
Durante nuestra carrera, DEATH SS sufrió algunas paradas provocadas principalmente
por problemas con sellos discográficos o con nuestro line-up. Sin ir más lejos,
yo tuve que dejar el grupo desde finales de 1982 hasta 1984 aproximadamente
debido a unos problemas derivados de ciertas enfermedades mentales y psicológicas
que sufrí. Finalmente, en 1988, decidí reformar el grupo y desde entonces,
nunca más lo he vuelto a dejar. En su día hice un juramento satánico y me toca
respetarlo! 

T.M.C.: Como te comentaba, es prácticamente
imposible dar con tus discos fuera de Italia, al menos aquí en España, ¿Tienes
en mente reeditar toda tu discografía algún día con un sello Europeo potente?

S.S.: ¡Sí, es nuestro próximo paso a dar! He
recibido muchas ofertas para hacerlo, así que creo que tarde o temprano acabaremos
por hacerlo. La idea es reeditar todo nuestro fondo de catálogo con alguna
compañía europea grande, utilizando nuevos artworks, incluyendo bonus-tracks…

T.M.C.: Quizá esta pregunta resulte un tanto
estúpida, pero me gustaría que aclarases de donde vienen las siglas de SS,
pues supongo que ya estarás acostumbrado a que haya gente que piense que tiene
algo que ver con toda la parafernalia nazi…

S.S.: El nombre fue elegido por mi y significa "In
DEATH of Steve Sylvester", que vendría a ser la muerte de mi antiguo yo
y mi renacimiento como ente que se inicia  en este proyecto mágico-musical
que se llama DEATH SS. Como puedes ver, no tiene ningún tipo de vínculo con
la política y mucho menos con la basura nazi. ¡DEATH SS en ningún caso es una
banda política!.

T.M.C.: ¿Qué hay de tu carrera en solitario
Steve? Editaste tu último disco hace cosa de 7 u 8 años, ¿Tienes en mente sacar
algo nuevo a corto plazo?

S.S.: Hasta la fecha he lanzado un par de discos
en solitario, "Free Man" en 1993 y "Mad Messiah" en 1998.
En ambas ocasiones, los discos se hicieron en periodos en los que tuve algún
tiempo libre con mi banda principal, DEATH SS, que empleé en grabar algunos
temas más del rollo 70’s que no tienen tanta cabida dentro del estilo musical
de DEATH SS. Ambos discos fueron una ocasión perfecta para volver a tocar con
viejos colegas que formaron con DEATH SS en viejos line-ups…

De momento no tengo nada pensado acerca de
sacar un nuevo disco en solitario así que si so sucede, desde luego no será a
corto plazo.

T.M.C.: Iniciaste la carrera de DEATH SS a
finales de los 70’s, ¿Cómo era la escena Rock/Metal por entonces en Italia?, ¿Existía
alguna banda similar a la vuestra en aquella época?

S.S.: Cuando inicié DEATH SS en 1977, yo era únicamente
un crío y aquí en Italia no había ningún tipo de escena ni nada por el estilo.
Sin temor a equivocarme, puedo decirte que fuimos la primera banda en tocar
una música tan extrema para la época y realizar semejantes conciertos en Italia.
Vale, existían bandas ahí fuera como KISS o ALICE COOPER que explotaban el
filón del horror, pero nosotros no solo fuimos los primeros en Italia en hacerlo
sino que además lo llevamos a un terreno mucho más extremo que ALICE COOPER
o KISS.

T.M.C.: ¿Qué me puedes contar de Paul Chain? Él
es otro de los personajes más legendarios de la escena metálica italiana y
fundó DEATH SS contigo, de hecho su carrera en solitario posee discos extraordinarios, ¿Sigues
en contacto con él? Hace mucho que no se oye hablar de él, ¿Sabes por donde
para?

S.S.: Desde hace muchos años que ya no trato
con él… Recientemente he escuchado que Paul ha abandonado la música Rock
para convertirse en algo así como una especie de Predicador para la secta de
los Testigos de Jehová…

T.M.C.: Desconozco cual es la actividad de
DEATH SS en directo si es que todavía existe, ¿Cómo son vuestros shows?, ¿Usáis
algún tipo de elemento teatral en ellos?, ¿Has tocado en alguna ocasión fuera
de Italia?

S.S.: ¡Heyy hermano, veo que no estás muy informado
sobre nosotros! , ¡Pues claro que seguimos en activo en cuanto a directos se
refiere. Nuestros directos son muy famosos por su gran espectacularidad y desde
luego son nuestra gran baza. Cuando DEATH SS se suben a un escenario, cualquier
cosa puede suceder. Utilizamos todo tipo de coreografías de horror, sangre
y bailarinas desnudas para lograr que nuestro show sea algo así como un "metal-grand-guignol".

Tocamos en cualquier sitio donde nos llamen,
principalmente en Italia. El único problema que tenemos es que necesitamos
que los escenarios sean relativamente grandes para meter todo nuestro tinglado
escénico.

"El nuevo "Seventh Seal Tour" empezará el
14 de Julio, encabezando el cartel del Evolution Metal Fest. Después de muchos
otros festivales de verano, tenemos previsto realizar una gira europea durante
los meses de Octubre y Noviembre, que por fin, pueda pasar por España.

T.M.C.: Siempre has usado una imagen muy currada
para las portadas de los discos, las fotos promocionales… ¿Hasta qué punto
es importante para ti esta imagen?, ¿Has considerado alguna vez la idea de
mostrarte ante los fans tal y como eres, sin maquillaje, ropas estrafalarias
y demás?

S.S.: Nosotros creemos que la imagen de un
grupo debe reflejar exactamente el tipo de sonido que el grupo tiene, y es
por ello, que DEATH SS siempre prestó mucha atención a la estética, las coreografías..
Pues la música que facturamos no deja de tener un toque teatral. Es importante
también que todo ello evolucione de acuerdo con la música.

Los personajes que cada uno de nosotros interpreta
en el grupo son los mismos que los que elegimos al principio de todo (El Vampiro,
La Muerte, el Hombre Lobo, la Momia y el Fantasma de la Ópera), pero ahora,
casi 30 años después, todos estos personajes han sido reinterpretados desde
un punto de vista más moderno y actualizado.

Cuando no estoy actuando, no intento esconderme
y cualquiera que quiera puede verme vestido de forma normal, ¡Incluso cuando
el término normal no tiene mucho sentido cuando hablamos de mi!.

T.M.C.: Bien Steve, ahí va la última pregunta.
Por favor, suelta unas pocas palabras sobre cada uno de estos individuos:

Marylin Manson / Alesiter Crowley / Alce Cooper
/ Rob Zombie / KISS / King Diamond

S.S.: ALICE COOPER y KISS fueron  mis 2 grandes ídolos
cuando yo era un crío y ejercieron una enorme influencia en la formación inicial
de DEATH SS.

Conozco y aprecio a Marylin Manson, King Diamond
y Rob Zombie, especialmente este último el cual me parece un muy buen artista,
incluso divertido. En lo que se refiere a Aleister Crowley, no es ningún misterio
que soy miembro desde hace muchísimo tiempo de la Ordo Templi Orientis (Ndr.
Organismo creado por el mismísimo Aleister Crowley) y sigo su lema a rajatabla "Haz
lo que quieras" (Ndr. Que supongo que sería la traducción más cercana
a “Do What Thou Wilt”), que también fue el título del disco conceptual que
le dediqué a ese gran mago y mayor figura humana.

T.M.C.: Bien Steve, suerte con todo y espero
que por fin te traigas algún día todo tu circo por los escenarios españoles!

S.S.: ALL THE BE(A)ST!. Steve Sylvester

Texto: Javi Metal / Fotos: Archivo